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冯如──中国第一位飞机设计师

2012-4-9 18:58| 发布者: 中国飞行网| 查看: 941| 评论: 0|原作者: 中国飞行网|来自: 蓝天英杰

摘要: 中国的第一位飞机设计师冯如,生于1883年12月15日,广东恩平县人,12岁时,因生活所迫,随亲戚赴美国旧金山谋生。

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中国的第一位飞机设计师冯如,生于1883年12月15日,广东恩平县人,12岁时,因生活所迫,随亲戚赴美国旧金山谋生。

冯如,原名冯九如,乳名冯珠九,字鼎三,号树垣。1884年1月12日出生于广东省恩平县一个贫苦农民的家庭。童年仅读过几年书,便辍学牧牛了。他从小心灵手巧,喜欢制作风筝和车船等玩具。他对神话故事,特别是飞天故事,更十分向往。

1895年,腐败的清廷在甲午战争中失败,被迫签订了丧权辱国的“马关条约”,割地赔款,国库空虚,民生凋敝。当时年仅12岁的冯如,虽然不懂国事,但也尝到了家庭窘困的滋味。就在当年,他不得不挥泪告别父母,随亲戚远涉重洋,去美国三藩市谋生。

冯如到三藩市后,经乡亲介绍,在耶稣教会做童工,日工夜读,生活十分艰苦。通过学习英语和科技知识以及目睹日新月异的先进机器,他认识到:国家富强,必有赖于机器,于是更加发愤学习,专攻机器制造。
1900年,八国联军攻陷北京,大肆烧杀,震惊世界。冯如为了救国,决心去纽约学习机器制造技艺。他先后在船厂、电厂和机器制造厂当学徒和工人,历时近7年,备受种族歧视和失业的折磨。但他强忍屈辱,发愤图强,节衣缩食,购买书籍,半工半读,并经常转换工厂和工种,终于学会了多种机器制造技能,也增进了机器制造知识的广度和深度。

冯如在纽约学习期间,出现了两件轰动世界也震动冯如的大事。1903年,美国莱特兄弟首创动力载人飞机飞行成功,1905年,日俄战争爆发,在我国东三省厮杀,我同胞惨遭蹂躏。这两件事,不仅进一步激发了冯如的爱国热忱,而且也使他更加明确奋斗方向。1906年,冯如发誓说:“是(指制造机器)岂足以救国者,吾闻军用利器莫飞机若。誓必身为之倡,成一绝艺,以归飨祖国。苟无成,毋宁死”。他又说:“日俄战争大不利于中国,当此竞争时代,飞机为军事上万不可缺之物,与其制一战舰,费数百万之金钱,何不将此款以造数百只之飞机,价廉工省。倘得千数百只飞机分守中国港口,内地可保无虞,微特足以固吾固,且足以摄强邻矣!”“中国之强,必空中全用飞机,如水路全用轮船。”冯如上述言论表明,他不仅是第一个提出航空救国主张并为之奋斗终身的中国人,而且也是我国近代最早的军事航空思想家。


成一绝艺归飨祖国

 

1906年,冯如在纽约学习机器制造之后,重返三藩市,开始招徒制造机器,同时也开始收集有关设计、制造和驾驶飞机的资料。

10年的发愤学习和工作实践,使冯如终于成为一名精通机械和电器技术的专家。他先后研制了抽水机、打桩机、发电机、有线电话和无线电报机等先进机电设备,在当地颇负盛名。《三藩市呼声报》称他为:“很有名气的机械师和发明家”《三藩市考察者报》更赞誉冯如为“奥克兰市天才的发明家”。当时曾有华侨富商集团邀请他主持一项发展祖国电力工业计划,但他认为,兴办飞机制造工业更为迫切,更为重要。因此,他婉言谢绝邀请,并于1908年5月集资在奥克兰市东九街359号创办了以制造飞机为目标的“广东制造机器厂”。当时仅有黄杞、张南和谭耀能3人参股,他们尽倾所有,连工具、材料折款在内也不过1000余元。尽管人少力薄,但他们却在近7.5平方米的厂房里研制飞机,这正体现着中华民族奋发图强发展航空事业的精神。

为了研制飞机,冯如读了许多航空书刊,特别对杜蒙、法曼、莱特和寇蒂斯等著名飞机设计师的设计资料进行认真研究。经过3年努力,冯如终于在1909年9月,即世界第一架飞机问世不到6年的时间内,完成了中国人自己设计、自己制造的第一架飞机,从而路身于早期世界航空之林。

冯如这架飞机称为“冯如1号”,与莱特型飞机相似,也是双翼、构架式机身,发动机安装在下翼中央的推进式、鸭式操纵面布局的飞机。其方向舵也像莱特型飞机,但改进了着陆装置,起落架末端安装着4个轮子。

1909年9月16日,冯如和助手黄杞、张南、谭耀能把飞机部件运到奥克兰南郊皮德蒙高地的典梓农场进行装配。9月17日傍晚,冯如为检验其装配是否得当,亲自驾机升空,却因发动机故障而坠落,摔坏一个机轮。冯如只好回厂找来轮子更换。

1909年9月21日傍晚,“冯如1号”正式试飞。冯如驾机迎着强风起飞,升至4.5米高,环绕一个小山丘飞行,飞行了约800米,显示了他的飞机具有良好的性能,从而为我国动力载人飞行史谱.写了光辉的第一页。当时中西报刊竞相报道。美国《三藩市考察者报》在头版显著位置刊登了冯如的大照片,赞誉冯如为“东方的莱特”,并惊呼“在航空领域,中国人把白人抛在后面了!”

但是,由于装配上的失误(螺钉拧得过紧),冯如这次试飞并没有取得完全成功。当飞机飞行了约20分钟之后,螺旋桨机轴突然断裂,飞机失速坠落,尾部机轮与崎岖不平的地面碰撞,冯如被抛出机外,幸未受伤。事后,他的助手都为他的飞行安全担心,但冯如却坦然说:“若想绝对安全,那只好仰首看鸟儿飞了。要想飞上天,只能通过飞行实践,飞行哪能不担风险呢?”由此可见,冯如早就立下为发展祖国航空事业而献身的决心。

尽管“冯如1号”在试飞中受损,但它能飞上蓝天,也大大鼓舞了华侨投资航空事业的信心。1909年10月28日,冯如联合黄梓材、刘一枝、朱竹泉等人,把广东制造机器厂扩充为广东制造机器公司,并公开招募优先股东和股金。从1909年11月3日至1910年2月19日,仅3个月时间,就招得优先股东67人,股金5875元。

广东制造机器公司在三藩市成立后,冯如任总机器师,随即购置制造飞机的成套设备,并重新研制大功率的飞机。不久,新飞机制成,并经过4次改进,但在试飞中仍一再失败。冯如并不气馁。当时他父母多次来信催他回国与家人团聚,他周围亲友也劝他回来。冯如婉谢了亲友,并发誓说:“飞机不成,誓不回国”。

1910年2月下旬,奥・莱特与亚屈在洛杉矶表演飞行,冯如专程前往参观,然而只能在5千米以外观看,令他大失所望,但也激发了他奋发向上、自力更生研制飞机的决心。

冯如回到奥克兰后,继续研制飞机,但又两试两败。先后6次受挫,而冯如始终奋斗不止。

1910年5月,正当冯如研制飞机进展不顺利的时候,奥克兰东九街359号的厂房突然失火焚毁。冯如只好到奥克兰以南的哥林达镇的麦园搭起临时架棚继续研制飞机。

经过连续6次失败和厂房失火,公司已耗去资金5384元,超过公司资本的90%,冯如面临极大的经济困难。在这关键时刻,公司决定扩股,虽所得甚微,也是雪中送炭。在认真总结历次失败教训,并吸收当时先进经验后,终于在1911年1月研制成功了一架新型飞机,称为“冯如2号”,并于1月18日试飞成功。

“冯如2号”这架飞机是参考寇蒂斯A型飞机设计的,但燃油箱改装在上翼面中央,机翼与尾翼连接的撑架间多架一副小撑杆。主要技术数据:翼展9米,翼弦1.37米,机高2.44米,螺旋桨直径约1.83米,自重328.86千克;动力75马力(1英制马力=745700瓦),为寇蒂斯V型8缸发动机。

1911年1月18日早上,冯如驾驶着“冯如2号”飞机,在奥克兰琼斯街终端,靠三藩市海湾的艾劳赫斯特广场公开试飞。飞机在地面滑行了约30.5米,即凌空而上,升至约12米高,环绕广场飞行了约1600米后,向三藩市海湾飞去,然后返回,飞越奥克兰郊区的田野,徐徐降落在起飞的广场上。飞行历时4分钟。这是一次完全成功的飞行,冯如的助手们一齐拥上去向他祝贺。中西报纸再一次争先恐后地报道。美国《三藩市星期日呼声报》竟用整版通栏大标题刊出“他为中国龙插上了翅膀”,并以巨龙、冯如飞机和冯如像作为套题照片,详细介绍了冯如其人其事。

1911年1~2月期间,冯如驾驶飞机在海湾多次环绕飞行,其最高时速为104千米,飞行高度达200余米,性能达到了当时世界的先进水平。前往观看飞行的中西人士不可胜数。欧、美各报交口称道:“君之名誉时已飞腾于世界矣。”

冯如的飞行成就已誉全球,他为中国龙添了飞翼,为中华民族、为祖国赢得了荣誉。当时美国曾有人以重金聘请他教授航空技术,冯如婉言谢绝了,却毅然应两广总督张鸣岐电邀,携机回国效力,以遂“成一绝艺,归飨祖国”的宏愿。

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冯如制造的飞机复制品


表演飞行以身殉国


冯如回国前夕,广东制造机器公司召开了股东会议,决定把公司更名为广东飞行器公司,并确定以“壮国体、挽利权”为宗旨,迁回祖国,致力发展中国航空事业。

1911年2月22日,冯如率助手朱竹泉、司徒壁如和朱兆槐携带飞机和设备乘轮船回国。3月22日抵达香港,两广总督派“宝壁”号军舰前往迎接冯如一行回广州,并在燕塘划定飞机制造厂的厂址和飞行场地。

冯如回广州不久,就接连出现震撼清廷的大事件。4月8日,比利时飞行家云甸邦在广州燕塘表演飞行,清廷广州将军孚琦前往观看,归途中被革命党人、华侨温生才刺杀。接着,4月27日,孙中山领导黄花岗起义,清廷已处于风雨飘摇之中。由于广州局势动荡,冯如无法施展抱负,同时也失去对清廷的信赖。

1911年6月21日,冯如为了检查从美国长途海运回国的飞机是否完好,在燕塘作检验性试飞。果然,机件锈蚀,运转失灵,飞机刚起飞即坠毁,幸冯如安然无恙。

1911年10月10日,震撼世界的武昌起义爆发,全国沸腾。11月9日,广州光复,广东革命政府成立,冯如毅然率助手参加革命。冯如之所以走上革命道路,除了他的爱国思想和受革命风暴的激励外,主要是因为他对满清朝廷所抱的幻想已经破灭,认识到他的航空救国主张和发展祖国航空工业的抱负只有“入民国后或可实行之”。

冯如参加革命后,被任命为广东革命政府飞机长,成为中国第一个飞机长。他立即在广州燕塘建立广东飞行器公司,这是中国国内的第一个飞机制造厂。当时清朝廷尚在北京,冯如以虏巢未破,终为后患,遂结合同志,组织北伐飞机侦察队,准备北伐,并加紧制造飞机,以供北上参战,推翻清王朝。经过3个月的努力,于1912年3月,制成一架与“冯如2号”相似的飞机,这也是中国国内制成的第一架飞机,揭开了中国航空工业史的第一页。因此,冯如也是我国近代航空事业的创始人和开拓者。

 

1912年3月,清朝廷已经垮台。冯加呈请陆军司定期为民众表演飞行,以开通民智,普及航空知识,宣传航空救国思想,来发展祖国航空事业。

1912年8月25日,冯如在广州燕塘公开进行飞行表演。那天风和日丽,前来参观者甚众。冯如先向到场的各界人士介绍情况,包括飞机如何利用、如何制造、如何驾驶等内容,听者无不鼓掌称善。接着,冯如驾驶自制飞机凌空而上,高约36米,东南行约8千米。当时飞机运转正常,操纵自如,鼓掌之声,不绝于耳。但冯加急于升高,操纵过猛,致使飞机失速坠地,机毁人伤。医院抢救无效,冯如以身殉国,时年仅29岁。在弥留之际,冯如犹勉励助手:“勿因吾毙而阻其进取心,须知此为必有之阶级。”可见,冯如为开拓和发展我国航空事业,奋斗一生,至死不渝,犹嘱后人,继续进取,实可敬佩。

冯如牺牲后,广州各界纷纷举行追悼会。当时中西报刊亦迅速报道冯如失事消息和评论盛赞中国飞行家冯如的丰功伟绩。冯如遗体,“葬黄花岗七十二烈士墓左,从其志也”。冯如墓碑正面篆刻“中国始创飞行大家冯君如之墓”,背面刻中华民国临时大总统“从优照少将阵亡给恤”的命令,两旁刻冯如墓志铭。事后,广东军政府陆军司下令表彰,又按陆军少将阵亡例拨款抚恤其家属,并将事实宣付国史馆,以教育后人,流芳百世。

 

冯如的一生是短暂而光辉的。他是一位富于创造精神并勇于实践的爱国科技专家,更是一位开创和发展我国航空事业并为之献身的航空先躯。在他殉难10余年后,伟大的革命先行者孙中山先生以赞誉的口吻说:“比方最新发明的大机器,是飞天的机器,也是一种很危险的东西,最初发明的时候,不知死了多少人。像从前广东的冯如,他是什么人呢?就是创造飞机的人,就是驾驶飞机跌死了的人”。

冯如又是一位具有航空救国思想并参加革命的民主革命志士。他自力更生、奋发图强、百折不挠、不怕牺牲的奋斗精神,鼓舞着不少爱国华侨和飞行家回国效力,启迪着更多国人和青少年为振兴祖国航空事业而奋斗。


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